Cinco grandiosos discos de jazz que puedes escuchar en plataformas

Ismael Ortiz Romero Cuevas 

Hablar del género del jazz, es algo complejo por naturaleza. Primero, porque desde su nacimiento, tuvo concepciones distintas, desde letras de protesta, música suave para contextualizar, para bailar o bien, piezas que requieren de una escucha atenta para poder disfrutarlas en su totalidad. 

Lo que sí, es que el jazz ha estado presente en la historia de la música y ha sido interpretado desde los círculos de la música ‘underground’, hasta por cantantes como Nina Simone o Frank Sinatra, que casi todo su catálogo fue de versiones a su estilo de piezas de este género. Y este jueves, te invito a que revisemos cinco grandiosos materiales desde la década del cincuenta hasta más contemporáneos, que servirán para que gocemos de este gran género: 

1.- “Ella & Louis” (1956)

Artistas: Ella Fitzgerald y Louis Armstrong

Productor: Norman Granz

Discográfica: The Verve / Universal Music

Pues sí. Estas dos leyendas no solo del jazz, sino de la música en general, hicieron su primer disco juntos en 1956, producido nada menos que por el también legendario Norman Granz, que fundó el sello discográfico especializado en el género The Verve Récords. “Ella & Louis” fue un disco que tuvo un éxito sin precedentes en su momento y propició que la discográfica produjera dos más con este poderoso dueto. El acompañamiento de la orquesta del canadiense Oscar Peterson, hace además que el disco cuente con una instrumentación magistral y con un sonido que fue un adelanto a su época. Sin duda, es un álbum que, aunque no gustes del jazz, te va a cautivar. En su ‘tracklis’ están temas históricos como “April In Paris”, “A Foggy Days”, “Moonlight In Vermont” y “They Can’t Take That Away From Me”, entre otros, que en efecto, todos fueron grabados años después por Frank Sinatra. 

2.- “Maiden Voyage” (1965)

Artista: Herbie Hancock

Productor: Alfred Lion

Discográfica: Blue Note Records / EMI

El gran Herbie Hancock tenía solo 25 años cuando grabó el que es reconocido no solo como una de las mejores producciones de jazz de la historia, sino como uno de los mejores álbumes de todos los tiempos: “Maiden Voyage”. Un disco conceptual que busca recrear sonidos marinos, que nos llevan de piezas relajantes y con una elegancia sin precedentes como “Dolphin Dance” o “Maiden Voyage”, hasta otros más complejos y con una instrumentación magistral como “Survival Of The Fittest” o “The Eye Of The Hurricane”, que hacen que el quinto álbum del legendario músico sea una experiencia prácticamente etérea. Para este disco, además, Hancock se reunió con un verdadero ‘dream team’ del género ‘jazzístico’: Freddie Hubbart en la trompeta, George Coleman con el saxofón tenor, Ron Carter en el bajo y Tony Williams en la batería; por ello, cuando se entiende la importancia de estos músicos en la creación del jazz, sabemos por qué con solo cinco temas que contiene “Maiden Voyage”, tenemos una experiencia auditiva única. 

3.- “Love Is Here To Say” (2018)

Artistas: Tony Bennett y Diana Krall 

Productor: Dae Bennett

Discográfica: Columbia Records / Sony Music

Tony Bennett tenía 92 años cuando grabó y se comercializó este material, y ya tenía algunos estragos del alzhéimer pero, aun así, tuvo el profesionalismo y aplomo para grabar esta fabulosa placa al lado de la canadiense Diana Krall y además, hacer la promoción. Este trabajo se centra en las composiciones de Ira y George Gershwin, dos de los más grandes compositores del legendario “Great American Songbook”.  “Love Is Here To Say” contiene un récord Guiness y fue gracias al tema “Fascinating Rythm”, que Bennett grabó en 1949 y que regrabó para este disco; el récord consiste en el tiempo más largo entre el lanzamiento de una grabación original y una regrabación del mismo sencillo del mismo artista, pues pasaron 68 años entre una y otra. Con doce temas, este disco fue aplaudido por la crítica en todo sentido, sin embargo, lamentaron que el gran Tony Bennett tuviera que unirse a artistas contemporáneos para garantizar un éxito comercial. 

4.- “Momentum” (2013)

Artista: Jamie Cullum 

Productores: Dan The Automator y Jim Abbiss

Discográfica: Island Records / Universal Music

El jazz y el pop-jazz han tenido un digno representante con el británico Jamie Cullum, quien además de respetar el sonido característico del género, le ha agregado un toque juvenil que ha dado como resultado una forma más fresca de presentar el jazz. “Momentum” es el sexto disco de estudio del cantante y pianista, y que además ha sido uno de sus mayores éxitos comerciales a nivel global, pues contiene piezas que han sido reconocidas en diversas publicaciones especializadas y por el gran público. Además de experimentar con la instrumentación, resulta que es uno de los discos más personales de Cullum, quien incluyó su versión de “Pure Imagination” original del cantante de rock y cineasta británico Anthony Newley, así como describir su experiencia como juez del ‘reality show’ “Must Be The Music” (algo así como “La academia”, pero británica) en el tema “You’re Not The Only One”. Un experimento de jazz que sin duda, tienes que escuchar. 

5.- “The Window” (2018)

Artista: Cécile McLorin Salvant

Productores: Cécile McLorin Salvant, Al Pryor y Sullivan Fortner

Discográfica: Mack Avenue Music Group

Cécile McLorin Salvant había ya ganado dos premios Grammy consecutivos cuando presentó su magnífica obra “The Window”, que la colocó en los cuernos de la luna. Con este material, McLorin, una de las voces más poderosas del jazz contemporáneo, da muestra que regresar a los orígenes del género siempre será una buena idea. Elegante y hasta un tanto minimalista, Cécile le apuesta con este álbum a las raíces del jazz, arriesgándose a que que pueda sonar un tanto nostálgico, pero que en realidad resulta atemporal. Acompañada del pianista Sullivan Fortner, “The Window” se ha convertido, desde su salida al mercado, en uno de los discos más respetados del jazz. Este álbum, es uno de los que no te puedes perder. 

Escuchar jazz siempre se agradece, pues puede ser solo para disfrutar de la música, estar con la pareja en una noche, o saboreando una copa de vino. Ojalá puedas escuchar estos discos que, en lo personal, me encantan. Después, coméntame qué te parecieron y por cierto, todos están en Spotify, Amazon Music y iTunes. 

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@iorcuevas