Electro pop a prueba del tiempo

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Ismael Ortiz Romero Cuevas 

Ayer, la banda británica de electro pop Pet Shop Boys, presentó el más reciente ‘single’, “A New Bohemia”, de su álbum “Nonetheless” que salió al mercado y en las plataformas musicales en abril pasado. Ese disco, según los integrantes del dúo, Neil Tennat y Chris Lowe, representa uno de sus proyectos más introspectivos y personales, pues la inspiración para la creación de este, su décimo quinto disco de estudio, fueron los cambios de época que vive la humanidad, la evolución del pensamiento humano y el encierro que provocó la pandemia de Covid-19 en 2020 y 2021, que hizo que se revaloraran a los afectos y las relaciones familiares. Pet Shop Boys, es una agrupación que cuenta con 43 años de trayectoria y manteniéndose siempre, en un pódium en el que solo los más grandes pueden estar, pues el reconocimiento del público de casi cuatro generaciones, han evolucionado con su música y hoy, les invito a que recordemos un poco del legado y trayectoria de este legendario grupo. Desde su formación en 1981, Pet Shop Boys ha dejado una huella definitiva en la música pop. Neil Tennant y Chris Lowe, el dúo detrás de este icónico grupo británico, han recorrido un largo camino, innovando y evolucionando constantemente mientras mantienen una base sólida de seguidores leales. 

LOS COMIENZOS: AÑOS OCHENTA

Pet Shop Boys se formó en 1981 cuando Neil Tennant, un periodista musical, y Chris Lowe, un estudiante de arquitectura, se conocieron en una tienda de electrónicos en Kings Road, Chelsea. Compartían un interés común por la música dance y la cultura club. Esta pasión los llevó a experimentar con sintetizadores y cajas de ritmos, elementos que definirían su sonido característico.

El primer éxito del dúo llegó en 1984 con el sencillo “West End Girls”. Aunque la versión original no tuvo un impacto significativo, un ‘remix’ realizado por Stephen Hague en 1985 alcanzó el número uno en el Reino Unido y Estados Unidos. “West End Girls” no solo estableció a Pet Shop Boys como un acto prominente, sino que también demostró su habilidad para combinar letras inteligentes con melodías pegajosas y ritmos bailables.

En los años siguientes, Pet Shop Boys lanzó una serie de álbumes exitosos, incluyendo “Please” (1986), “Actually” (1987) e “Introspective” (1988). Canciones como “It’s a Sin”, “What Have I Done to Deserve This?” (con Dusty Springfield) y “Always On My Mind” consolidaron su reputación como maestros del pop sofisticado. Sus letras a menudo abordaban temas sociales y personales, mientras que su música reflejaba una sofisticada producción electrónica.

EVOLUCIÓN EN LOS NOVENTA

La década de los noventa vio a Pet Shop Boys expandir su sonido y explorar nuevos territorios musicales. Su álbum “Behaviour” (1990) marcó un cambio hacia un tono más melancólico y reflexivo, influenciado por la música clásica y el sonido ‘ambient’. Aunque no fue tan comercialmente exitoso como sus trabajos anteriores, “Behaviour” fue aclamado por la crítica y es considerado uno de sus mejores álbumes.

En 1993, lanzaron “Very”, un álbum que combinaba su característico sonido pop con influencias de la música dance de la época. Canciones como “Can You Forgive Her?” y “Go West” mostraron su habilidad para mantenerse relevantes en un panorama musical en constante cambio. “Very” fue seguido por “Bilingual” (1996), un álbum que incorporaba ritmos latinos y tropicales, mostrando una vez más la versatilidad del dúo. Y en 1999, llega “Nightlife” con su ‘single’ “New York City Boy”, el cual resulta un éxito rotundo en ventas y charts; así anunciaban que estaban listos para el nuevo milenio. 

NUEVO MILENIO: INNOVACIÓN Y COLABORACIONES

Con el cambio de milenio, Pet Shop Boys continuó innovando y colaborando con una variedad de artistas. En 2002, lanzaron “Release”, un álbum que presentó un sonido más orgánico con un enfoque en guitarras acústicas. Aunque fue un desvío de su típico estilo electrónico, “Release” recibió críticas positivas y demostró su capacidad para reinventarse.

Una de las colaboraciones más notables de esta época fue con la cantante de pop australiana Kylie Minogue. En 2004, escribieron y produjeron la canción “In Denial” para su álbum “Nightlife”. También trabajaron con el legendario director de teatro Sam Mendes en el musical “Closer to Heaven” (2001), que exploraba la vida nocturna y la cultura club en Londres. Pero la guinda llegaría en 2002, cuando en el exitoso recopilatorio “Best Of Bowie” del aclamado David Bowie, realizan junto a su camaleónica majestad una versión del tema “Hallo Spaceboy”, con un sonido poderoso, moderno y atrevido, que hizo lucir no solo su talento, sino que provocó el reconocimiento del legendario Bowie. 

LA DÉCADA DE 2010: RECONOCIMIENTO Y RENACIMIENTO

La década de 2010 fue testigo de un renacimiento en la popularidad de Pet Shop Boys. En 2013, lanzaron “Electric”, un álbum producido por Stuart Price que marcó un regreso a sus raíces dance. “Electric” fue aclamado por la crítica y considerado uno de sus mejores trabajos en años. Canciones como “Vocal” y “Love Is A Bourgeois Construct” capturaron la energía y la vitalidad del dúo.

En 2016, lanzaron “Super”, otro álbum producido por Price que continuó explorando el sonido electrónico. Con “Super”, Pet Shop Boys demostraron una vez más su habilidad para mantenerse relevantes en un mundo musical en constante evolución. Sus actuaciones en vivo también recibieron elogios, con giras que incluían espectaculares producciones visuales y escenografías innovadoras.

ACTUALIDAD Y LEGADO

A lo largo de su carrera, Pet Shop Boys ha lanzado más de una docena de álbumes de estudio, vendido más de 90 millones de discos en todo el mundo y recibido numerosos premios y reconocimientos. Su capacidad para evolucionar y adaptarse a las tendencias musicales, mientras mantienen su identidad única, es un testimonio de su talento y creatividad.

En 2020, lanzaron “Hotspot”, un álbum que muestra una vez más su habilidad para combinar letras introspectivas con producción electrónica de vanguardia. “Hotspot” incluye colaboraciones con artistas contemporáneos y refleja las experiencias y reflexiones de Tennant y Lowe después de casi cuatro décadas en la industria musical.

El legado de Pet Shop Boys se puede ver en su influencia en una amplia gama de artistas y géneros. Desde la música electrónica hasta el pop y la música dance, su impacto es innegable. Además de su música, su estilo visual y su enfoque en la producción artística han dejado una marca indeleble en la cultura pop.

Pet Shop Boys ha recorrido un camino impresionante desde sus inicios en los años ochenta hasta la actualidad. Su capacidad para reinventarse, su talento para crear melodías memorables y su compromiso con la innovación han asegurado su lugar en la historia de la música pop. A medida que continúan creando y actuando, su influencia sigue siendo fuerte, inspirando a nuevas generaciones de músicos y fans por igual. Con una carrera que abarca cuatro décadas, Pet Shop Boys sigue siendo un referente de creatividad y excelencia en el mundo de la música.

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