¡Sí hay agua en Marte!

Carlos R. Aguilar Jiménez.


De todos los elementos de la Tabla Periódica que existen en el universo y, en particular en el Sistema Planetario Solar, además del fierro, níquel, carbón, oxígeno o hidrógeno, en forma combinada o compuesto, una molécula que abunda es el H20, hidróxido de oxígeno o agua, especialmente en la superficie de la Tierra y cometas, porque al ser una especie de mineral en estado líquido a temperatura superior a cero grados y menor a 100, cuando se convierte en vapor, se ha encontrado en estos días en el vecino planeta rojo, en Marte y, como líquido vital, sustento de la vida, el hallazgo incrementa notablemente las posibilidades que en el pasado “geológico” marciano, hayan existido seres vivos en ese planeta e incluso que actualmente los haya, como gérmenes, quizá parecidos a como los conocemos en nuestro planeta, aunque pudiesen ser diferentes: absolutamente marcianos.

¡Si, hay agua en Marte!, la Agencia Espacial Europea confirmó esta semana la existencia de un lago subterráneo salado, de agua mineralizada con extensión de aproximadamente 20 kilómetros de ancho bajo una capa de hielo ubicada cerca del polo sur marciano, donde las temperaturas son inferiores a cero grados, por lo que debería ser hielo, no agua líquida, sin embargo, la mínima presión atmosférica del planeta y la cantidad de sal que contiene, permiten que el agua pueda ser líquida a la temperatura marciana y en esa latitud. Según el informe publicado por la revista SCIENCE y dirigido por investigadores, astrónomos italianos, es el cuerpo más grande agua líquida que se ha encontrado en ese planeta. El descubrimiento basado  en observaciones de percepción remota de una sonda espacial europea, ha generado entusiasmo, no únicamente entre los expertos, que desde hace tiempo han tratado de probar que hay agua en Marte, sino que, también entre los terrícolas inteligentes, especialmente ahora que Marte está tan cerca de nuestro planeta, especialmente el 27 de este mes cuando ocurrirá el máximo acercamiento desde hace 15 años y, no volverá a aproximarse tanto otra vez, sino hasta el 2023, por lo que la asociación entre el hallazgo de agua marciana y su máximo acercamiento ha despertado un gran interés por observar telescopicamente a Marte.

El descubrimiento comprobado de existencia de agua en Marte, si bien no determina la profundidad del lago de agua marciana, tampoco permite especificar si es un lago subterráneo, un manto freático, un acuífero o incluso un manto de lodo, lo cierto es que Si, hay agua líquida en Marte y facilita aún más la perspectiva para el próximo viaje tripulado porque no será indispensable llevar tanta agua a bordo de la nave, ya que los astronautas una vez en la superficie marciana podrían enviar robots o, incluso antes se habrían enviado, para que la trasladen y purifiquen y así, el hallazgo de agua en Marte publicado por SCIENCE se convierte en la mejor noticia publicada en este siglo…