“Alf”: El alienígena que conquistó la televisión de los 80. Recordando a Benji Gregory

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Ismael Ortiz Romero Cuevas 

Ayer en la tarde noche, trascendió la lamentable noticia del fallecimiento de Benji Gregory, el niño protagonista de la serie “Alf”, que cautivó a todo el público a mediados de la década de los ochenta y que nos hizo gozar a más de uno con las situaciones que presentaba. Según dieron a conocer ayer medios de comunicación internacionales, el deceso de Gregory, ocurrió el pasado 13 de junio, encontrándose su cuerpo encerrado en su automóvil dentro de un estacionamiento de un centro comercial; las indagatorias, aún sin conclusiones relevantes, apuntan a la hipótesis de que la exestrella infantil se quedó dormido dentro de su auto y sufrió un golpe de calor, lo que provocó su defunción, pues al lado de él, se encontraba también el cuerpo de su perro de asistencia. 

La hermana del actor, Rebecca Gregory, confirmó la noticia ayer al portal TMZ y pronto, se difundió en todo el mundo. Asimismo, Rebecca añadió que el actor de 46 años padecía de trastorno bipolar, depresión y un grave trastorno del sueño, lo que hacía que Benji, pudiera permanecer despierto por días, lo que, sin duda, repercutía en su salud mental. Ese trastorno del sueño añadió Rebecca, pudo provocar que Benji se quedara profundamente dormido y se diera el golpe de calor. Y a manera de homenaje y recordando al actor que nos robó el corazón con su interpretación de Brian Tanner, (algo así como el Elliot de “E. T.”), te invito a que hoy recordemos la serie “Alf”, la que lo llevó al estrellato y que sigue siendo un referente en toda la historia de la televisión, incluso, hasta por su perturbador y oscuro final. 

En la década de 1980, la televisión experimentó una explosión de creatividad con una diversidad de programas que reflejaban la cultura pop de la época. Uno de los más emblemáticos fue “Alf”, una serie que combinó comedia, ciencia ficción y drama familiar para crear un fenómeno televisivo inolvidable. Esta serie, que se emitió entre 1986 y 1990, dejó una marca indeleble en la historia de la televisión y sigue siendo recordada con cariño por muchos.

ORÍGENES Y CREACIÓN

“Alf” fue creada por Paul Fusco, quien también dio voz al personaje principal en el idioma original. La serie se centra en un extraterrestre llamado Gordon Shumway, apodado “Alf” (Alien Life Form, “Forma de Vida Extraterrestre” en español), que se estrella en el garaje de la familia Tanner. Proveniente del planeta Melmac, Alf es un personaje sarcástico, ingenioso y a menudo travieso, lo que lo convierte en una fuente constante de problemas y risas.

La idea de la serie surgió de la fascinación de Fusco por los títeres y la ciencia ficción. Fusco, un titiritero de profesión, quería crear un programa que mezclara estos elementos con el formato tradicional de comedia familiar. Con la ayuda de Tom Patchett, Fusco desarrolló un guion piloto que atrajo rápidamente la atención de la NBC, una de las principales cadenas de televisión en los Estados Unidos hasta hoy.

DESARROLLO Y PRODUCCIÓN

La producción de “Alf” fue un desafío técnico y logístico. El personaje de Alf era un títere operado por Fusco, lo que requería un equipo de titiriteros y cámaras cuidadosamente posicionadas para mantener la ilusión de que Alf era un ser vivo. Esto significaba que el set tenía que estar construido con trampillas y pasadizos ocultos para permitir la movilidad del títere. Además, el elenco humano tuvo que adaptarse a actuar con un personaje que no podían ver directamente durante la grabación.

El papel de los Tanner fue interpretado por Max Wright (Willie Tanner), Anne Schedeen (Kate Tanner), Andrea Elson (Lynn Tanner) y Benji Gregory (Brian Tanner). La dinámica entre Alf y los Tanner fue uno de los puntos fuertes de la serie, ya que el contraste entre la vida cotidiana de una familia suburbana y las excentricidades de un alienígena provocaba situaciones cómicas y a veces conmovedoras.

TRAMA Y TEMÁTICAS

Cada episodio de “Alf” presentaba una mezcla de humor y corazón, con Alf involucrándose en las vidas de los Tanner de maneras impredecibles. Desde tratar de cocinar con ingredientes extraterrestres hasta esconderse de los vecinos entrometidos, las travesuras de Alf eran el centro de la narrativa. Sin embargo, debajo de la comedia había temas más profundos como la aceptación, la familia y la amistad.

Uno de los aspectos más interesantes de “Alf” era cómo abordaba la idea de la otredad. Alf, siendo un extranjero en un planeta desconocido, a menudo se sentía fuera de lugar y añoraba su hogar en Melmac. Esta sensación de desarraigo resonaba con muchos espectadores, especialmente aquellos que podían relacionarse con sentirse diferentes o no encajar en su entorno.

IMPACTO CULTURAL

“Alf” rápidamente se convirtió en un éxito de audiencia, atrayendo a millones de espectadores cada semana, en México incluso, quitándole audiencia al fastidioso programa “Chespirito” de Televisa, pues se transmitía en el mismo horario por la entonces cadena Imevisión (hoy, Televisión Azteca). El personaje de Alf se convirtió en un icono de la cultura pop, apareciendo en todo tipo de ‘merchandising’, desde juguetes hasta videojuegos. La serie también generó una película para televisión y una serie animada que exploraba la vida de Alf antes de llegar a la Tierra.

El impacto de “Alf” no se limitó solo a la televisión. El personaje se convirtió en un símbolo de la década de 1980, representando la mezcla de ingenuidad y cinismo que caracterizaba a la cultura pop de la época. Además, Alf se convirtió en una figura querida en todo el mundo, gracias a la distribución internacional de la serie.

RECEPCIÓN CRÍTICA Y LEGADO

A pesar de su éxito con el público, “Alf” tuvo una recepción crítica mixta. Algunos críticos elogiaron el ingenio y la originalidad de la serie, mientras que otros consideraron que la premisa se volvía repetitiva con el tiempo. Sin embargo, el cariño del público y la popularidad duradera del personaje demostraron que “Alf” tenía un lugar especial en los corazones de muchos.

El legado de “Alf” se ha mantenido fuerte a lo largo de los años. La serie ha sido reemitida en múltiples ocasiones y sigue siendo un favorito en plataformas de ‘streaming’. Además, Alf ha hecho apariciones en otros programas de televisión y eventos especiales, demostrando su perdurable atractivo.

PARA CONCLUIR

“Alf” es más que una serie de televisión; es un fenómeno cultural que capturó el espíritu de una era. Con su mezcla de humor, corazón y un toque de ciencia ficción, la serie ofreció a los espectadores una escapatoria divertida y entrañable de la vida cotidiana. A través de las aventuras y desventuras de Alf y los Tanner, la serie nos recordó la importancia de la familia, la amistad y la aceptación, dejando un legado que perdura hasta el día de hoy.

En un mundo donde la televisión y la cultura pop evolucionan constantemente, “Alf” sigue siendo un recordatorio de una época más simple y, para muchos, más mágica. Su influencia se puede ver en numerosas series que han seguido su ejemplo, combinando elementos fantásticos con historias humanas genuinas. Y aunque han pasado más de tres décadas desde que “Alf” se despidió de la televisión, su impacto sigue siendo tan fuerte como siempre, recordándonos que, a veces, las historias más inusuales son las que más nos tocan el corazón. Y por ello, es imperioso que hoy, recordando la serie, le hagamos un homenaje a Benji Gregory, el niño que también nos hizo sonreír al lado del extraterrestre. Actualmente, la serie completa de “Alf”, está disponible en Max (antes HBO Max). 

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