Canciones ‘viejitas’ en el cine moderno

Ismael Ortiz Romero Cuevas

Antes de pasar a nuestros asuntos de entretenimiento, deseo que todos se encuentren bien después del sismo de ayer lunes. En Oaxaca, fue prácticamente imperceptible, pero a todos los lectores de la Ciudad de México, Jalisco, Michoacán, Colima y demás estados donde se percibió, espero de corazón que haya sido solo el susto. 

Pero pasemos a algo menos tenso y este martes, queridos lectores, les invito a que recordemos cinco fabulosas canciones antiguas y que algunas, han sido versionadas a sonidos modernos, que han sido utilizadas también en películas emblemáticas, así que comencemos: 

1.- “Stand By Me”

Película: “Cuenta conmigo” (1987)

Intérprete: Ben E. King

Álbum: Don’t Play That Song (1962)

Autores: Ben E. King, Jerry Leiber y Mike Stoller

Productores: Jerry Leiber y Mike Stoller

Discográfica: Atlantic Récords / Warner Music

La canción fue publicada en 1962, cuando el inigualable Ben E. King la compuso y la integró a su álbum “Don’t Play That Song”, convirtiéndose en un clásico de la música casi de manera instantánea. A lo largo de la historia, tanto del cine como de la música, “Stand By Me” ha aparecido en innumerables bandas sonoras de cintas emblemáticas y no tanto. Sin embargo, fue en 1987, cuando se presentó la película “Cuenta conmigo” que dirigió Rob Reiner y que presentó como protagonistas a River Phoenix, Will Wheaton, Corey Fieldman, Jerry O’Connell y Kiefer Sutherland y los llevó directo al estrellato, que la canción tomó más notoriedad y es asociada, principalmente a esta adaptación cinematográfica del cuento “El cuerpo” de Stephen King. “Cuenta conmigo” no es solo una película icónica de la década de los ochenta, sino de la historia del cine, pues hasta “Stranger Things” le hizo referencias y no dejó de ser notoria su influencia. 

2.- “I Will Always Love You”

Película: “El guardaespaldas” (1992)

Intérprete: Whitney Houston

Álbum: The Bodyguard – Original Soundtrack Album (1992)

Autora: Dolly Parton

Productor: David Foster

Discográfica: Arista Records / BMG 

La versión original de esta canción apareció en 1973 y la interpretó su atora original, la también legendaria Dolly Parton, pero su estilo ‘country’ la llevo a que inicialmente, fuera una balada dulce y sin la fuerza que le imprimió Houston casi 20 años después. No está por demás decir que la interpretación de la icónica Whitney Houston que aparece en la película “El guardaespaldas” que dirigió Mick Jackson y que protagonizaron Kevin Costner y la misma Houston, se convirtió en todo un fenómeno a inicios de la década de los noventa y su versión, la más conocida de esta canción; “I Will Always Love You” con Whitney estuvo trece semanas en el primer lugar de la lista de Billboard Hot 100 y ha sido, su canción más conocida. 

3.- “You Never Can Tell”

Película: “Tiempos violentos” (1994)

Intérprete: Chuck Berry 

Álbum: St. Louis To Liverpool (1964)

Autor: Chuck Berry

Productores: Phil y Leonard Chess 

Discográfica: Geffen Records / PolyGram 

Esta canción es una pieza fundamental en una de las escenas de baile más icónicas del cine de todos los tiempos, y me refiero a la que protagonizan Mia (Uma Thurman) y Vincent (John Travolta) en “Tiempos violentos”, que dirigió Quentin Tarantino a mediados de los noventa. La canción se publicó 30 años antes y fue de la inspiración del no menos legendario Chuck Berry; la aparición de esta canción en esa escena hizo que los inexpresivos integrantes de la generación X, conocieran y admiraran a una leyenda de la música como lo es Chuck Berry y gracias a este tema, esa escena lleva el calificativo de: insuperable. 

4.- “Johnny B. Goode”

Película: “Volver al futuro” (1985)

Intérprete: Chuck Berry

Álbum: Berry Is On Top (1959)

Autor: Chuck Berry 

Productores: Phil y Leonard Chess 

Discográfica: Geffen Records / PolyGram 

“Vamos con algo viejito… bueno, es viejito de donde yo vengo”, dice Marty McFly (Michael J. Fox) al interpretar el tema “Johnny B. Goode”, también del gran Chuck Berry en la grandiosa “Volver al futuro” de 1985 con Robert Zemeckis en la dirección y a Steven Spielberg en la producción ejecutiva. Y es que todos quienes hemos gozado de esta película que paradójicamente, parece que el tiempo no pasa por ella, no podemos escuchar esta increíble canción sin que nos remitamos a la escena del baile llamado “Encanto bajo el océano” donde los padres de Marty, George (Crispin Glover) y Lorraine (Lea Thompson), tienen su primera cita y dan pie para que esa increíble historia, tenga cabida. “Johnny B. Goode” y “Volver al futuro” piezas del cine y la música que ya son históricas. 

5.- “Blue Moon”

Película: “Hombre lobo americano en Londres” (1981)

Intérprete: The Marcels

Álbum: Blue Moon (1961)

Autores: Lorenz Hart y Richard Rodgers

Productor: Stu Phillips

Discográfica: Rhino / Warner Music

La canción “Blue Moon” apareció por primera vez en el mercado musical en 1934 y fue interpretada por Shirley Ross para la cinta “Manhattan Melodrama”. La canción se convirtió en una balada de las que se llaman “standards” y también fue versionada por los enormes Frank Sinatra, Elvis Presley, Mel Tormé y hasta Rod Stewart. Sin embargo, en 1961, el grupo del género doo-wop, “The Marcels”, hizo su propia versión en su estilo y el tema, fue todo un éxito. “Blue Moon” con “The Marcels” se posicionó en el top 10 del Billboard Hot 100 de ese año y se fue directo a la cima en Gran Bretaña; la canción entonces se ha transformado en un clásico de la música en todo el mundo. Y aunque en México, la asociamos a situaciones ridículas gracias a que, ignorantemente, así la han utilizado en la televisión, lo cierto, es que “Blue Moon” es una adaptación estupenda con este género que combinaba el gospel con el R&B. Con esta canción, termina la cinta de comedia y horror, hoy de culto, “Hombre lobo americano en Londres”, que dirigió John Landis en 1981 y gracias a los efectos, maquillaje y tecnología que se utilizaron en esta cinta, fue que Epic Records y Michael Jackson, eligieron a Landis para que dirigiera el que quizá es el mejor video clip de la historia de la música: “Thriller”. 

La música es una parte fundamental para contar una historia en el cine y por ello, estas canciones ‘viejitas’ utilizadas en el cine más actual se han vuelto parte fundamental para estas películas. ¿De cuál otra te acuerdas? 

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El hombre que rechazó dos veces a la reina

Ismael Ortiz Romero Cuevas

Desde el pasado 08 de septiembre, día en que la reina Isabel II falleció, hemos estado inundados en medios de comunicación y redes sociales de todo lo que concierne a la sucesión real en Gran Bretaña, el protocolo que se sigue y los funerales de estado con los que será despedida la monarca más longeva de la historia de aquel país. Incluso he leído y escuchado comentarios de usuarios de redes y alguna que otra figura pública, que le pide al pueblo inglés que aproveche para salir del “yugo de la monarquía y dejar de mantener con lujos a una familia que se siente mejor que otras”; en fin, cuando se desconoce que la monarquía institucional y el estado unitario es su sistema de gobierno, hablar resulta lo más fácil del mundo. 

No es un secreto, que uno de los más grandes honores que otorgaba la reina a personajes destacados de su país, era brindarles cualquier grado de la Orden del Imperio Británico y todas las figuras públicas destacadas de Reino Unido deseaban con ansias el poder agregar ese título a su nombre. Figuras como Paul McCartney, Ralph Lauren, Elton John, Kiera Knightley, Emma Thompson, Adele, David Beckham, Kate Winslet Benedict Cumberbatch, Eddie Redmayne, Ewan McGregor, Mick Jagger o J. K. Rowling fueron algunas de las figuras a los que Isabel II les otorgó ese título y otros como Freddie Mercury o George Michael que fueron simplemente ignorados. 

Sin embargo, hubo un artista que rechazó dos veces ese honor: David Bowie. Es conocido que a Bowie nunca le interesaron los premios de la industria, como los Grammy por ejemplo, a los que nunca acudió a pesar de haber estado nominado en 12 ocasiones, ganando solo uno en vida y cinco póstumos, y solo acudía a recoger los que reconocían a su obra y su trabajo con un valor intelectual, por ejemplo sus dos doctorados honoris causa o la Orden de las Artes y Letras que otorga el ministerio de cultura del gobierno francés. 

La reacción de todos tanto en la industria musical como en la política de su país sigue siendo motivo de asombro cuando es sabido también que Bowie no solo rechazó un reconocimiento que venía de la reina, sino que fueron dos. En 2000, al cantautor se le concedió la medalla de comendador de la “Excelentísima Orden del Imperio Británico”, que han recibido entre otros Ed Sheeran, sin embargo, esa distinción fue rechazada por Bowie, lo que provocó una sorpresa no tan grata entre los integrantes de la realeza. Se supuso que Bowie no había aceptado el reconocimiento porque no era el del grado más alto, es decir, el de “Sir” (caballero). Bowie, nuevamente fue convocado en 2003 para entonces sí, otorgarle la misma distinción, pero con el nombramiento más alto: la Gran Cruz de Caballero del Imperio Británico y también fue rechazada por el genio. 

La sorpresa fue aún mayor y el desaire, aún más contundente. Ese mismo año, en una entrevista que el creador de “Starman” dio a The Sun, se habló del tema. A pregunta expresa sobre ese desprecio a la reina, Bowie contestó: “Nunca tendría la intención de aceptar algo así. No sé ni para qué sirve y no es para recibir eso que me he pasado toda una vida trabajando y creando; no me corresponde a mí juzgar a Jagger (que ese año recibió la misma distinción), es su decisión, pero eso no es para mí”. La entrevista continuó y le cuestionaron si era anti-monarquía y esto dijo: “Solo tengo una respuesta seria pasa eso: por eso estoy viviendo en este país” respondió. Bowie radicaba en Nueva York, en los Estados Unidos y ahí fue donde murió en 2016. 

OTROS QUE RECHAZARON LA DISTINCIÓN

Bowie no fue el único que rechazó esas distinciones de la corona británica, aunque sí el que lo hizo dos veces. En 1965, todos los integrantes de “The Beatles” recibieron una medalla como Miembros del Imperio Británico (la distinción con menor rango), sin embargo, en 1969 John Lennon la regresó a la reina junto con una carta que decía: “Le regreso mi MBE (por sus siglas en inglés) como protesta por la participación de Gran Bretaña en el asunto Nigeria-Biafra y por el apoyo del país a Estados Unidos en Vietnam y contra la caída de la Turquía Fría. Con amor: John Lennon de Bag”.

George Harrison, también ex Beatle, rechazó en 2000 un nombramiento como Oficial de la Orden del Imperio Británico por una razón un tanto de dignidad, pues Paul McCartney había sido distinguido con la Gran Cruz de Caballero de la Orden del Imperio Británico, es decir, fue nombrado “Sir”, en 1997. En ese entonces, periodistas, analistas e historiadores de la corona, le dieron la razón a Harrison, pues aseguraron que brindarle el grado de Oficial en vez de el de Sir era un acto “terriblemente insensible” de la reina. 

De lo que poco se ha hablado en estos días, es justamente de ese doble rechazo que el enorme David Bowie le hizo a la corona británica, y que lo hizo por un acto de congruencia y según el mismo Bowie, porque esos títulos no le servían para nada; por ello su rechazo a la medalla como al nombramiento. Así era Bowie. 

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Las cinco favoritas de Gloria Gaynor

Ismael Ortiz Romero Cuevas

Ayer 07 de septiembre, la icónica Gloria Gaynor llegó a los 73 años de vida y qué mejor que celebrarlo con la música de ella misma. Su carrera despegó a escala mundial en 1978, cuando salió al mercado el álbum “Love Tracks” que contenía el icónico corte “I Will Survive” que escribieron Freddie Perren y Dino Fekaris y que le dio un lugar a Gaynor en la eternidad musical. En ese año, Gloria se abrió camino ante grandes exponentes de la música disco como Bee Gees o ABBA entre algunos otros, que también incursionaron en este género con gran éxito; sin embargo, “I Will Survive” dominó las listas ese año, llegando a la primera posición en países como Irlanda, Reino Unido, Francia, Canadá y México, además de que también llegó a la cima del Billboard Hot 100. 

En 2019, cuando ella cumplió 70 años, la revista “Rolling Stone”, le solicitó a la legendaria artista, que enumerara las cinco canciones favoritas de su propia discografía, teniendo como resultado ‘tracks’ realmente increíbles y que tienen gran significado para ella. Y este jueves y aprovechando que acaba de celebrar su cumpleaños, vamos a recordar qué canciones fueron las que eligió y porqué: 

1.- “He Gave My Life (I Will Survive)”

Álbum: “Love Affair” (1992)

Autor: George Gagliardi

Productores: New Music Srl & Cliffside Music Inc.

Discográfica: Time Warner / Warner Music 

En 1982, Gloria Gaynor decidió adoptar la fe cristiana y a partir de ahí, sus canciones tuvieron mucha más influencia del góspel que de la música disco. El ‘single’ principal de este álbum, lanzado en 1992 en los Estados Unidos y en 1993 en el resto del mundo cuando fue comprado y distribuido por el sello Time Warner, propiedad del emporio discográfico Warner Music, fue el tema “First Be A Woman”, el cual no tuvo la recepción que se esperaba. Pero de “Love Affair”, la canción que más le gusta a Gaynor es “He Gave My Life (I Will Survive)”, el cual le recuerda el motivo por el cuál ella se convirtió al cristianismo y llevar una vida como le dicta la “palabra de Dios”. Según también sus palabras, es un tema que habla del amor y la gracia del creador, llevando consuelo espiritual a quien lo escuche. 

2.- “I Will Survive”

Álbum: “Love Tracks” (1978)

Autores: Freddie Perren y Dino Fekaris

Productor: Dino Fekaris 

Discográfica: Polydor Records / PolyGram 

La canción más emblemática de Gaynor en toda su carrera. “I Will Survive” ha sido versionada por muchísimos artistas y no creo que haya un rincón en el mundo donde no se conozca, además de que se ha vuelto un icono del feminismo, del empoderamiento, de la fortaleza humana y también un emblema para la comunidad LGBTTTIQ+. Y justo por eso, es uno de los temas favoritos de Gloria, pues afirma que está convencida de acuerdo con su fe, que ser portadora del mensaje de esperanza de la canción, es una de las misiones que Dios puso para ella. Cuarenta y cuatro años después de la publicación de este legendario tema, sigue siendo uno de los principales en todas las fiestas, reuniones y karaokes a los que vamos. 

3.- “I Am What I Am”

Álbum: “I Am Gloria Gaynor” (1983)

Autor: Jerry Herman

Productor: Joel Diamond

Discográfica: Chrysalis Records / EMI 

Un emotivo tema con el sonido disco que tiene que estar presente en la carrera de Gaynor. La canción originalmente forma parte del musical de Broadway “La jaula de las locas” y es con el que se cierra el primer acto. El autor, Jerry Herman, es un hombre abiertamente gay que describe en la letra la importancia de la aceptación. Ese mensaje de fortaleza es el que inspiró a Gloria a grabarlo en 1983, ya que afirmó que ese ‘track’ en particular, debe tomarse como inspiración de la fortaleza humana y el amor propio. 

4.- “Let It Rain”

Álbum: “I Wish You Love” (2003)

Autora: Gloria Gaynor 

Productor: Roben Allong

Discográfica: Logic Records / BMG-UK

Este disco es quizá uno de los menos conocidos de la cantante a pesar de que es estupendo. Todas las canciones fueron compuestas por la misma Gloria, además de que colaboraron con ella en la letra de dos canciones, Hex Héctor, Mac Quayle y Alexandre Pires para el tema en español “Pena”. La canción “Let It Rain” habla de cómo los varones esconden sus sentimientos y quieren que nadie conozca de sus debilidades y justamente por eso, Gloria la escribió, pues se inspiró en esos sentimientos reprimidos de sus hermanos varones. La canción habla de una mujer que trata de proteger a su pareja para que pueda desnudar su alma y darle seguridad. La naturaleza humana y los sentimientos son el tópico clave en este estupendo ‘track’. 

5.- “I Love You Cause”

Álbum: “I Kinda Like Me” (1981)

Autores: Eddie Sierra y Gloria Gaynor 

Productores: Gene McFadden, John Whitehead y Jerry Cohen

Discográfica: Polydor Records / PolyGram 

Para ese año, la música disco ya había pasado de moda y además, tenía ya una mala reputación entre los amantes de la música porque aseguraban, que su sonido era demasiado comercial; y por eso, este álbum de Gaynor no tuvo ni un asomo de éxito, sin embargo, al paso de los años se ha convertido en uno de los más apreciados de su carrera. En este disco, se contenía la balada R&B “I Love Cause” que dedicó a su entonces esposo. Esta es una de las canciones favoritas de la gran Gloria Gaynor, porque dice que describe la clase de amor que todas las mujeres quieren de un hombre. 

Pocos artistas se atreven a nombrar sus temas favoritos de su propia discografía, es por eso, que esta lista se hace interesante. Celebremos con ellas entonces a la legendaria y enorme Gloria Gaynor. 

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Cinco épicas canciones instrumentales

Ismael Ortiz Romero Cuevas 

Cuando hablamos de música instrumental, es decir, que no se vale de los recursos de las letras, aunque a veces sí de la voz para algunos sonidos, pensamos en el género escrito para las salas de concierto, sin embargo, podemos encontrar este tipo de música en prácticamente todos los géneros, desde el rock, new age, samba y hasta pop y hoy, te invito a que hagamos un recorrido por cinco canciones instrumentales de diversos géneros y que además, seguramente pensaste que no conocías:

1.- “Fandango”

Artista: Herb Alpert

Álbum: Fandango (1982) 

Compositor: Juan Carlos Calderón 

Productores: Herb Alpert y José Quintana 

Discográfica: A&M Records / Universal Music 

El álbum “Fandango” con el tema estelar del mismo nombre compuesto nada menos que por el español Juan Carlos Calderón, es en realidad una especie de conmemoración que el trompetista estadounidense Herb Alpert quiso hacer al cumplirse 20 años del lanzamiento de su álbum más exitoso hasta entonces, llamado “The Lonely Bull”, que en 1962 había roto esquemas aún con su grupo “The Tijuana Brass”, además de que estaba inspirado el sonido latino. Por ello, a principios de la década de los ochenta, viajó a México para reclutar algunos músicos y realizar un tema; Alpert quedó tan impactado con el talento de los músicos mexicanos que decidió hacer un álbum completo con esa capacidad, donde incluyó ‘tracks’ de Juan Carlos Calderón, Eduardo Magallanes, Diego Verdaguer, Rafael Pérez-Botija y Roberto Carlos entre otros, realmente un ‘dream team’ de aquellos años. Y así salió este disco y su emblemático tema, que nos sigue poniendo de buenas con su increíble ritmo y sonido. “Fandango” es hasta la fecha, el mayor éxito de Herb Alpert y conocido además, en el planeta entero. 

2.- “Before The Rain”

Artista: Lee Oskar 

Álbum: Before The Rain (1978)

Compositor: K. Oskar y Lee Oskar 

Productor: Lee Oskar 

Discográfica: Avenue Records / Warner Music 

El músico danés Lee Oskar es considerado un virtuoso de la harmónica y de hecho, tiene su propia marca de este instrumento. A finales de los setenta, Oskar presentó el que quizá ha sido su disco más exitoso a nivel mundial: “Before The Rain”, con su tema estelar del mismo nombre que no solo fue un éxito comercial en todo sentido, sino también fue aclamado por la crítica especializada, pues su estilo rock-jazz-blues le daba un toque fresco a la industria de esos años, donde lo que abundaba era la música disco. Lee Oskar, actualmente de 74 años, se encuentra ya retirado de los escenarios, pero no de la música, pues su marca de harmónicas “Lee Oskar” es una de las más solicitadas por los profesionales. El cantante Pitbull ha mencionado que en la canción “Timber” que grabó al lado de Kesha, la harmónica de Lee Oskar ejecutada en la canción “San Francisco Bay”, fue una influencia definitiva. 

3.- “Cliffs Of Dover”

Artista: Eric Johnson

Álbum: Ah Via Musicom (1990)

Compositor y productor: Eric Johnson 

Discográfica: Capitol Records / Universal Music

“Cliffs Of Dover” ocupa el puesto número 17 de los 100 mejores solos de guitarra de la revista “Rolling Stone”. Y es que este tema del también legendario Eric Johnson, le dieron la vuelta al mundo por su increíble ritmo, espectaculares arreglos y por supuesto, por la ejecución de la guitarra que simplemente es algo virtuoso, pues incluso, se llevó el Grammy en 1991 como Mejor Interpretación de Rock Instrumental. La gran influencia musical de Johnson es nada menos que Jimi Hendrix, inspirándole a ser un guitarrista tan reconocido como él, por ello, comenzó su carrera a los 16 años, tocando para la banda Mariani. “Cliffs Of Dover” también aparece en el juego “Guitar Hero”, siendo esta pieza uno de los niveles más avanzados; los mismos creadores de ese juego lo presentan como uno de los guitarristas más respetados del planeta. Y sí, si alguna vez viste TV Azteca en sus inicios, esta joyita fue el tema de apertura del programa de Pati Chapoy llamado “En medio del espectáculo”. 

4.- “A Shot In The Dark”

Artista: Henry Mancini 

Álbum: Banda sonora de la película “Un disparo en la oscuridad” (1964)

Compositor: Henry Mancini

Productor: Joe Reisman

Discográfica: RCA Records / Sony Music 

“¡El inspector en…!” no podemos dejar de recordar esta frase cada que suena el espectacular tema “A Shot In The Dark”, que aunque muchos lo conocemos por los dibujos animados de “La pantera rosa”, en realidad fue escrito para la película de comedia “Un disparo en la oscuridad”, de la que no se tenía planeado que fuera una secuela directa de la cinta “La pantera rosa” de 1963, pero terminó siéndolo, pues el torpe inspector Clouseau, encarnado originalmente y de manera magistral por Peter Sellers, vuelve a hacer gala de su buena fortuna para resolver un asesinato. La pieza, ha pasado a la posteridad como un verdadero clásico del jazz instrumental y aunque no cuenta con la popularidad de “The Pink Panther Theme” que es un himno, no podemos negar que “A Shot In The Dark” es un tema elegante y espectacular. 

5.- “The Elephant Never Forgets” 

Artista: Jean-Jacques Perrey

Álbum: Moog Indigo (1970)

Compositores: Jean-Jacques Perrey, Harry Breuer y Gary Carol

Productor: Jean-Jacques Perrey 

Discográfica: Vanguard Records / Artemis

Dejemos de pensar que esta obra de uno de los pioneros de la música electrónica, Jean-Jacques Perrey, pertenece al insufrible “Chavo del 8” porque no es así. De hecho, en 2009, la oficina legal de Perrey y de la discográfica Vanguard Records, demandaron a Roberto Gómez Bolaños, a Televisa, a Univison y a Galavisión por haber utilizado por más de 20 años, el tema “The Elephant Never Forgets” como el principal de la serie “El chavo” y después en “Chespirito” sin ningún tipo de permiso para hacerlo; el conflicto legal culminó en 2010, cuando una corte internacional ordenó a Gómez Bolaños y a Televisa a pagar una indemnización de la que no se especificó el monto, por haber incurrido en faltas a los derechos de autor. Este tema, uno de los primeros de la música electrónica en aparecer y ser aclamado en el mundo entero (y no gracias a “Chespirito”), está inspirado en la obra “Las ruinas de Atenas”, escrita por Ludwig van Beethoven, siendo específicamente la parte número cuatro, llamada “Marcha turca”, de donde parte la influencia para esta grandiosa pieza. Rindamos homenaje escuchando este tema, original del francés Jean-Jacques Perrey y por lo que representa para la música y no por haber sido parte de uno de los programas más vergonzantes de la televisión mexicana. 

Ojalá esta selección de temas te haya motivado a escuchar más. Qué dices ¿hacemos segunda parte?

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Olivia Newton-John: más que una leyenda del pop

Ismael Ortiz Romero Cuevas 

“¡Tuyo para siempre! ¡Tu Danny, tu John!” así despedía ayer al mediodía el fabuloso John Travolta a la gran Olivia Newton-John, cuando se dio a conocer su deceso y con quien protagonizara la icónica película de 1978, “Vaselina”. Y sí, la noticia cimbró a la industria del espectáculo mundial, pues la legendaria artista había tenido una carrera de casi cuatro décadas y ha sido inspiración para un sinnúmero de artistas, quienes veían en ella un símbolo de belleza, elegancia y estilo. 

La triste noticia la dio a conocer ayer su esposo, el magnate John Easterling, en la cuenta oficial de Facebook de la cantante y actriz, donde mencionaba que había partido de este mundo en su rancho ubicado al sur de California en los Estados Unidos, en paz y rodeada de su familia que siempre la llenó de amor. Y aunque no se especificó la causa del deceso, se sabía que desde hacía 30 años, que la cantante lidiaba una dura batalla contra el cáncer que le fue detectado por primera vez en 1992 en una mama. A partir de ese momento, ella se convirtió en activista y portavoz de diferentes causas que buscaban la cura de la enfermedad y aunque en esa ocasión, venció la dolencia, esta regresaría en dos ocasiones más. Por ello, Newton-John se encontraba retirada desde hacía cinco años, pues su último diagnóstico de cáncer lo presentó en 2016, y del que se supo, lo tenía alojado en la columna vertebral y sí, aún con eso se presentó con gran éxito en el Festival de Viña del Mar en 2017, donde el público de la Quinta Vergara la ovacionó emocionadamente y gozó de su amplio repertorio musical. Por lo anterior, se presume que el cáncer fue la causa de su deceso.

Su activismo y participación en el tema de la prevención del cáncer y su apoyo a asociaciones y fundaciones que buscaban la detección oportuna, convirtieron a Newton-John en un icono no solo del pop, sino en una inspiración para muchas mujeres, que veían en ella un ejemplo de fortaleza y lucha, de salir triunfante y seguir adelante pese a las dificultades vividas. Su experiencia en 1992, la llevó a crear el álbum “Gaia: One Woman’s Journey”, donde participó escribiendo todas las canciones que hablaban justamente del empoderamiento y lucha femenina para salir de dificultades. Posterior a su segundo diagnóstico de esta enfermedad, en 2005, publicó “Stronger Than Before” un disco cuyas ganancias fueron donadas en su totalidad a investigaciones para hallar una cura para el cáncer. 

Y por ello, Olivia fue mucho más que un ídolo pop, fue una mujer excepcional que inspiró a otros artistas a dar lo mejor de sí al público. Uno de sus grandes éxitos fue justamente el tema de 1981, llamado “Physical” que se contenía en el álbum del mismo nombre y que alcanzó el primer puesto del Billboard Hot 100 ese año y que el año pasado, tuvo una reedición especial que conmemoraba el aniversario número cuarenta del disco, además de que la canción tomó notoriedad entre el público más joven, al ser utilizado como inspiración de los temas “Physical” de Dua Lipa y “Prisioner” de Miley Cyrus, por lo que Olivia tuvo presencia importante con la nueva generación de gustosos de la música. 

Más recordada por su papel de Sandy en la película musical “Vaselina”, Olivia Newton-John es una artista que pasará a la historia no solo por su belleza y talento que demostró en varios filmes y discos, sino también por buscar un bien para la humanidad, pues seguramente su lucha contra el cáncer y su activismo para buscar la cura, no serán en vano. 

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Grandiosas ‘power ballads’ de los 90

Ismael Ortiz Romero Cuevas 

No podemos negar que la década de los noventa nos dejó grandes canciones que se han convertido en clásicos de la música hasta este día. Y nos acordamos del ‘grunge’, género que tuvo su mejor momento en esa década con Nirvana como mejor exponente; de igual manera al R&B, que también tuvo su popularización en esos años con estupendos ejemplos y ni hablar de las baladas o el rock alternativo, que comenzaron a sonar con fuerza, sin embargo, también las baladas rock, conocidas como ‘power ballads’ estuvieron presentes, y aunque ese género se asocia más a la década de los ochenta, les invito a que este jueves, recordemos cinco estupendas canciones de este género y que fueron presentada en los años noventa: 

1.- “I Don’t Wanna Miss A Thing”

Artista: Aerosmith

Álbum: “Armaggeddon: The Album”. Banda sonora de la película “Armaggeddon” (1998)

Autora: Diane Warren

Productor: Matt Serletic

Discográfica: Columbia Records / Sony Music

Una canción que ha sido hasta el momento, el más grande éxito en la carrera de la banda originaria de Boston, “Aerosmith”. “I Don’t Wanna Miss A Thing” debutó en el número uno del Billboard Hot 100 y reportó en su momento, ventas de más de cinco millones de unidades en todo el mundo, además, de que el tema estuvo nominado al Oscar como “Mejor Canción”, pero fue vencida por “When You Believe” que interpretaron Mariah Carey y Whitney Houston para la cinta animada “El príncipe de Egipto”. Aún con que no se llevó el Oscar, este tema que interpretó “Aerosmith” con gran potencia, es una de las ‘power ballads’ más recordadas no solo de la década de los noventa, sino de la banda. Un tema emblemático. 

2.- “Let Her Cry”

Artista: Hootie & The Blowfish

Álbum: “Cracked Rear View” (1994)

Autores: Mark Bryan, Dean Felber, Darius Rucker y Jim “Soni” Sonefeld

Productor: Don Gehman

Discográfica: Atlantic Records / Warner Music 

Este fue el único ‘single’ que tuvo gran éxito a nivel internacional de la banda estadounidense “Hootie & The Blowfish” y además ¡qué tema! Considerado un clásico del rock alternativo y una ‘power ballad’ de los noventa por excelencia, “Let Her Cry” alcanzó la novena posición en el Billboard Hot 100 en 1995 y fue condecorada con el Grammy a “Mejor interpretación pop de grupo o dúo” en la ceremonia de 1996. En una entrevista que Darius Rucker, vocalista de “Hootie & The Blowfish”, concedió a la revista “Rolling Stone” en 2008, recordó que escribió la letra de este gran éxito en una especie de examen de conciencia que le dejó el escuchar el tema “She Talks To Angels” de “The Black Crowes” y también inspirado por algunos discos de la cantante de blues Bonnie Raitt. Gracias a esos artistas y a ese examen de conciencia de Rucker, es que tenemos este grandioso tema, sin duda, emblema de los noventa y de las ‘power ballads’ más actuales. 

3.- “Forever”

Artista: Kiss

Álbum: “Hot In The Shade” (1989)

Autores: Paul Stanley y Michael Bolton

Productores: Gene Simmons y Paul Stanley 

Discográfica: Mercury Records / Universal Music

Lo que parecía imposible, sucedió a finales de 1988. La banda “Kiss” (a excepción de Gene Simmons) se encontraba hospedada en el hotel “Sunset Marquis” de Los Ángeles, al mismo tiempo que el entonces popular baladista Michael Bolton, quien además de gozar en esos años de gran éxito como cantante, componía canciones para otros grandes artistas. En ese hotel, Bolton coincidió por casualidad con Bruce Kullick, guitarrista de “Kiss” en ese entonces y que había trabajado con Bolton en grabaciones anteriores; ambos platicaron y acordaron el acercamiento para hacer una colaboración juntos; esa misma noche y por recomendación de Kullick, Bolton y Paul Stanley, líder de Kiss, se reunieron y comenzaron a trabajar en una canción y el resultado fue la hoy emblemática ‘power ballad’ “Forever”. Y aunque el ‘track’ viene incluido en el álbum “Hot Un The Shade” de 1989, fue en febrero de 1990 que se lanzó como sencillo, dándole a “Kiss” un éxito más a su larga lista, que además está considerado como uno de los mejores en la etapa sin maquillaje de la banda. “Forever” alcanzó la octava posición en el Billboard Hot 100, lo que le dio a “Kiss” su segundo ingreso al Top 10 de la lista, desde “Beth” en 1976, y aunque solo permaneció en la lista por dos semanas, este tema es uno de los clásicos de la banda. 

4.- “Always”

Artista: Bon Jovi

Álbum: “Cross Road” (1994)

Autor: Jon Bon Jovi 

Productor: Peter Collins

Discográfica: Island Records / Universal Music

Este tema fue presentado como el sencillo principal del disco recopilatorio de la banda “Bon Jovi” en 1994, siendo hasta la fecha uno de los más exitosos de la agrupación y con mejores ventas, logrando el puesto número cuatro en la lista Billboard Hot 100, además de que solo en Estados Unidos vendió un millón y medio de copias y más de cinco en el mundo entero. Este tema había sido escrito originalmente para la película “La sangre de Romeo” dirigida por Peter Medak, dos años antes, sin embargo, al ver que la cinta estaba recibiendo críticas nada halagadoras, Jon Bon Jovi decidió a última hora no ceder la canción para la película, quedando enlatada hasta 1994, cuando uno de sus amigos la encontró en el estudio personal del cantante y lo convenció de incluirla como pieza inédita en el recopilatorio de 1994. Lo demás es historia y es una ‘power ballad’ que aún nos eriza la piel a todos. 

5.- “November Rain”

Artista: Guns N’ Roses

Álbum: Use Your Illusion I (1990)

Autor: Axl Rose

Productor: Mike Clink

Discográfica: Geffen Records / PolyGram / Universal Music

Un triángulo amoroso entre Axl Rose, Slash y una chica desconocida, es la inspiración de este tema que fue el tercer corte del hoy emblemático “Use Your Illusion I” de la banda californiana “Guns N’ Roses” y que además, ocupa el puesto número cinco de las 100 mejores canciones de todos los tiempos, según la revista “Q Music” y en el puesto número seis de las 100 canciones con los mejores solos de guitarra. Es conocido también que el proceso creativo de esta impresionante canción duró más o menos siete años, pues se sabe que Axl estuvo trabajando en ella desde 1983. Tras su aparición, sorprendió la duración del ‘track’ y por supuesto el video clip, que fue el más solicitado en la cadena MTV en el año de su aparición, además de que fue el ganador del MTV Video Music Award a la “Mejor cinematografía” en 1993. Este tema por sí solo es una leyenda. 

Estimados lectores, tomaré un descanso a partir de la próxima semana y nos leemos en los espacios de costumbre el próximo 09 de agosto. Por lo pronto, ¡felices vacaciones de verano!

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@iorcuevas